Huile essentielle essence absolue : comprendre les termes

Comme vous le savez déjà dans les articles précédents, l'aromathérapie est principalement basée sur huiles essentielles. Mais les extraits parfumés de certaines plantes sont également désignés par un autre terme : absolus. 

De plus, les huiles essentielles sont parfois appelées essences (peut-être que le terme anglais «essentiel oïl» joue un rôle précis). Une telle variété de termes peut facilement confondre l'amateur novice d'arômes. Mettons tout à sa place.

ESSENCE

L'essence (phyto-essence) est une substance aromatique produite par une plante dans des cellules sécrétoires spéciales. Après la réaction de synthèse, l'essence est stockée soit dans la même cellule dans laquelle elle a été synthétisée, soit dans des cellules de stockage spéciales, également appelées poches ou canaux. Les cellules avec une essence peuvent être réparties dans toute la plante et peuvent être trouvées de manière ponctuelle dans ses parties les plus différentes.

Dans les feuilles des plantes aromatiques, les cellules contenant l’essence sont généralement proches de la surface des feuilles. Si les feuilles se cassent, l’essence dégage une odeur caractéristique.

Dans certaines plantes, les canaux où l'essence est stockée sont dans les plus petits poils à la surface des feuilles. Ces plantes produisent une essence parfumée, même si vous ne touchez qu’une feuille.

Dans certaines plantes, l’essence est contenue dans des canaux situés dans les parties fibreuses du bois ou de l’écorce. Dans ce cas, il est beaucoup plus difficile à extraire, car avant le matériel doit être bien broyé.

Dans les agrumes, l’essence est contenue dans des sacs relativement gros qui se trouvent dans la peau, et il est très facile de l’extraire par pression. Si vous écrasez la peau d'orange et apportez une allumette, vous pouvez voir que l'essence de l'huile brûlera pendant quelques secondes.

Les essences remplissent plusieurs fonctions importantes dans la vie végétale :

  • Métabolisme : Les essences sont des métabolites actifs des processus métaboliques se produisant dans l'organisme de la plante.
  • Thermorégulation : Les essences, qui volatilisent et saturent l'air environnant directement de la plante avec leurs vapeurs, réduisent sa perméabilité à la chaleur et protègent ainsi la plante des fortes variations de température dans un sens et dans l'autre sens, de réchauffement excessif pendant le jour et d'hypothermie la nuit.
  • Guérison : Dans de nombreuses plantes, les essences avec des résines dissoutes (baumes) découlent de coupures et autres blessures et recouvrent les plaies d'influences extérieures avec un pansement, ce qui permet une guérison plus rapide et meilleure.
  • Attirer les insectes : L'odeur des fleurs, dépendant des essences qu'elles contiennent, ainsi que de leur couleur, sert à appâter des insectes en effectuant une pollinisation croisée.
  • Protection : Les essences peuvent empêcher l’infection des plantes par des champignons et des bactéries pathogènes, tout en protégeant la plante contre sa consommation par les animaux.

Le contenu quantitatif des essences dans les plantes varie de 20% (boutons de clou de girofle) à quelques centièmes de pourcentage, selon le type de plante. Une différence aussi significative est le facteur principal dans la différence de prix des huiles essentielles obtenues de différentes plantes. Le contenu des essences aux arômes les plus délicats et les plus agréables dépasse rarement 1% et souvent (par exemple, dans le jasmin, l'acacia, l'héliotrope, la violette, etc.) même inférieur à 0,01%.

Comme vous pouvez le deviner, les huiles essentielles correspondantes sont les plus chères.

La quantité (et la qualité) des essences dans une même plante est également en constante évolution et dépend des facteurs suivants :

  • Conditions de croissance (sol, humidité, quantité de lumière, conditions météorologiques, etc.),
  • Période de l'année
  • Et même heure de la journée.

Par conséquent, le lieu et l'heure de la collecte des plantes peuvent également influer considérablement sur le prix de l'huile essentielle.

Les essences de plantes ont une composition chimique très complexe. En utilisant l'énergie dérivée de la lumière du soleil, les plantes combinent des éléments chimiques dans l'air, le sol et l'eau, tels que le carbone, l'oxygène et l'hydrogène, et construisent des centaines de molécules aromatiques différentes à partir de leurs atomes.

Ces molécules sont regroupées en sept catégories principales :

  • Des acides,
  • Alcools,
  • Aldéhydes
  • Les esters
  • Les cétones,
  • Les phénols,
  • Terpènes.

Bien que la plupart de ces éléments soient présents dans de nombreuses essences, chaque plante contient une combinaison unique de molécules aromatiques, grâce à laquelle la plante possède un arôme et des propriétés thérapeutiques uniques.

À la recherche d'un «principe actif» capable d'affecter un symptôme particulier d'une maladie, dans les laboratoires de chimie, des composants distincts d'essences de plantes sont isolés. Mais un seul élément synthétisé en laboratoire n'aura jamais le même effet efficace et sans danger que sous sa forme naturelle et en combinaison avec d'autres molécules végétales. La combinaison de molécules agit en synergie, c'est-à-dire que leur effet cumulatif dépasse l'effet de chaque molécule individuelle et, en outre, évite les effets secondaires indésirables. Même lorsque l'essence contient 80 ou 90% de molécules d'un même type, il contient des dizaines d'autres éléments, dont certains ne sont que des traces, et régulent l'effet du composant principal. Ceci est considéré comme la raison principale

HUILE ESSENTIELLE

L'essence ne devient huile essentielle qu'après distillation . Au cours de ce processus, sous l’effet de

températures et de pressions élevées causées par le contact avec la vapeur d’eau, certains changements chimiques se produisent dans l’essence, mais ils ne nuisent pas à ses propriétés thérapeutiques, voire les améliorent.

Les huiles essentielles sont les principales substances utilisées en aromathérapie. Mais ce ne sont pas les seuls produits aromatiques dérivés de plantes et possédant des propriétés thérapeutiques. Il y a des baumes et des absolus. De tout cela, les produits finaux en aromathérapie, ainsi que les huiles essentielles, sont absolus.